Josean Alija

Mis platos

 

Tuve claro desde niño que quería ser cocinero. Las oportunidades que tuve durante mi infancia de visitar algunos restaurantes y la propia cultura que me mostraron en casa sobre la mesa y la comida marcaron mi futuro. Veía en el cocinero a un profesional con poder, que seduce los paladares y el corazón, y lo más evidente, hace feliz a las personas.

Josean Alija - autora: Erika Ede

Así que a los 14 años comencé a estudiar en la Escuela de Hostelería de Leioa, siendo uno de los alumnos más jóvenes de mi promoción. Tres años más tarde comencé mi carrera profesional.

Mi cocina representa todas aquellas cosas que me emocionan y las muestro a través de los productos de mi entorno y de los sabores de la memoria.

Los caminos están llenos de coincidencias. Y una de ellas fue que el mío se uniera con el de Bixente Arrieta. Me dio la oportunidad de emprender un bonito proyecto, y a lo largo de los años, me ha dado confianza para abordarlo.

Comencé en las cocinas del Museo Guggenheim de Bilbao a finales de 1998. Pero en 2000, cuando mi cocina empezaba a cobrar forma, un accidente de moto me dejó en coma durante 21 días, al borde de la muerte. Desperté, pero lo hice sin gusto ni olfato, las herramientas imprescindibles de todo cocinero. Tuve que aprender de nuevo a degustar, a reconocer los sabores y los aromas.

Cuando aún estaba recuperándome de las secuelas del accidente, decidí presentarme al concurso de Mejor Chef Joven, una motivación para recuperar la pasión. El triunfo en el concurso me devolvió a la profesión, gracias a este galardón volví a sentirme cocinero, un sentimiento que había perdido junto con el gusto y el olfato.

En 2003 di con la clave: la investigación. Era vital analizar los productos en profundidad, conocer su origen, sus usos, sus propiedades, su potencial… Nace entonces el proceso creativo, la parte fundamental de mi cocina. Análisis, reflexión, replanteamiento.

Josean Alija - autor João G Ferraz

En 2011 pude cumplir mi sueño de contar con un espacio propio. Juan Ignacio Vidarte, director del Museo Guggenheim Bilbao, fiel a su deseo de ofrecer una muestra de la cultura gastronómica de Bilbao, hace posible la apertura de Nerua. Un espacio diseñado para vivir una experiencia  completa y memorable.

En 2009 Alija es reconocido como Mejor Chef Internacional por Identitá Golose y un año más tarde, recibe el Premio a la Innovación Conceptual.

En 2011 Nerua recibe su primera estrella en la Guía Michelin y 3 Soles en la Guía Repsol.

La Academia Internacional de la Gastronomía le otorga el Prix du Chef de L’Avenir 2011 (el Chef del Futuro).

En 2015, la prestigiosa revista Restaurant incluye a Nerua en su lista de los 100 mejores restaurantes del mundo, entra directamente al puesto 68. En 2019 entra por primera vez en The World’s 50 Best en la posición 32.

MIS PLATOS ( 2011 – 2018 )

Fotografía de platos: Jose Luis López de Zubiría     /     Fotografía de espacios y personas: Andoni Epelde